記事タイトル プロテスタントによる聖餐式

プロテスタントの葬儀は、カトリックに比べ自由で柔軟です。信者でない場合でも、教会で葬儀をすることができます。プロテスタントでは、故人は死後、天に召され、神のもとで安らかにいると考えられています。そのため、祈りは神のために捧げられます。葬儀の際も、故人の冥福を祈るのではなく、神への感謝と遺族の慰めのために行われるのです。宗派がいくつもあり、葬儀の内容も異なりますが、聖書朗読と神への祈りが中心となります。信者が危篤の状態になると、すぐに所属する教会に連絡し牧師に来てもらいます。信者の意識があるうちに「聖餐式」を行います。これは、牧師がパンとぶどう酒を信者の口にあたえ、聖書の一節を読んで、信者が安からかに天に召されるよう祈る儀式です。このとき、家族も信者の枕元に付き添い、牧師と共に祈りを捧げます。葬儀は大抵の場合、信者が所属する教会で行われます。また、プロテスタントの場合、葬儀と告別式は分けずに、続けて行われます。流れとしては、「一同着席」→「聖書朗読・祈祷」→「牧師による説教」→「弔辞・弔電代読」→「祈祷・オルガン奏楽」→「告別の祈り・献花」→「遺族のあいさつ」、の順に行われます。オルガンが演奏され、牧師を先頭に、棺、喪主、遺族、の順に入場します。参列者は起立して迎えます。棺が祭壇に安置されると、遺族らが着席、その後、参列者も着席します。「聖書朗読・祈祷」は、牧師が聖書を朗読し、祈祷を捧げます。祈祷の際は、参列者は黙祷します。その後、賛美歌を斉唱します。「牧師による説教」は、牧師が故人の略歴や人柄などを紹介します。この後、牧師が説教を行ないます。「弔辞・弔電の紹介」は、弔辞が読まれ、弔電が紹介されます。「祈祷・オルガン奏楽」は、オルガンが演奏され、参列者は黙祷しながら、演奏を聴きます。「告別の祈り・献花」は、牧師による告別の祈りがあり、その後、賛美歌を斉唱します。牧師、喪主、遺族、親族、一般の参列者の順に献花を行います。このとき、参列者が多い場合は、献花の代わりに一同黙祷となることもあります。「遺族のあいさつ」は、献花後、または、献花の前に、喪主が感謝の挨拶を行ないます。この後、「出棺」「火葬」となります。

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    通夜の翌日の日中に、「お葬式(葬儀、告別式)」を行います。ひとくくりに「お葬式」と言いますが、「葬儀」は、故人の死を悼み、弔う儀式のことをいい、「告別式」は、故人に最後のお別れをする儀式のことをいいます。これらは一緒に行うこともありますし、別々に行うこともあります。地域や風習などによって違う場合があります。

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    カトリックの「葬儀」は、キリストによって故人を神にゆだね、キリストの再臨と死者の復活を願って祈ります。「葬儀のミサ」では、「言葉の典礼」と「感謝の典礼」とを行います。「感謝の典礼」では、遺族が祭壇にパンとぶどう酒を捧げ、信徒が祭壇の前にでて司祭(神父)から聖体(パン)を受け取る、「聖体拝領」を行うのです。

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    故人の御霊を霊璽へ移す、慰霊祭

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    「通夜祭」が終わると、続いて「遷霊祭」が行われます。これは、故人の御霊を遺体から霊璽に遷し留めるための儀式となります。「御霊遷し」とも呼ばれています。夜間に行われ、部屋の明かりが消された、うす暗い中で、「遷霊の儀」が厳かに執り行われます。これが済むと、故人は神となります。この後、「通夜ぶるまい」が行われます。

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    儀礼にとらわれず自由な形でお見送り

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    日本人は無宗教の人が多く、最近ますます増えている傾向にあります。そんな方のためにあるのが、「無宗教葬儀」です。「自由葬儀」「プロデュース葬儀」などとも呼ばれています。これは、特定の宗教や宗派にとらわれない葬儀のことです。葬儀社によって「音楽葬」や「お別れ会」「偲ぶ会」など、様々なプランが用意されているようです。

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